腸内細菌が水素ガスを作るから水素水は飲まなくていい?

      2017/03/18


2016年6月10日に国立健康・栄養研究所の『健康食品』の素材情報データベースに水素水について掲載されました。

その中に水素ガスは腸内細菌によって体内でも産生されているので、市販の水素水製品の効果について体内で産生されている量も考慮すべきだという内容が記載されています。

腸内細菌が体内で水素ガスを作っているから水素水は飲まなくていいのでしょうか?

そもそも水素の有用性をどう判断するか

まず水素が身体にいいかどうかはまだ完全に解明されていません。

そのためまだ誰も効果は絶対にあるともないとも言い切れないのですが、もし有用性がないのであれば、腸内細菌が水素ガスを作ったとしても何も影響がないので考える必要はありません。

もちろんその場合は水素水を飲んでも全く有用性がないことになります。

腸内細菌が作る水素と水素水を飲むのは同じことか

ここでは水素が身体に有用性があったという実験結果を元にして、腸内細菌が作る水素と水素水を飲むことが同じことなのかを検証してみます。

水素水を飲むと「胃」でも働く

まず一つ目の論文では、水素水を飲むと「胃」の水素濃度が高くなり、グレリンというホルモンが分泌されることについて言及しています。

このグレリンというホルモンは血液に乗って脳にたどり着くとドーパミン神経保護に役立つことが知られているのです。

そしてこのグレリンの分泌は「腸内」で細菌に水素をたくさん作らせても効果がないことがわかりました。

Oral ‘hydrogen water’ induces neuroprotective ghrelin secretion in mice
http://www.nature.com/articles/srep03273

水素の量より水素濃度の変化が重要

次の論文はパーキンソン病の抑制についての話になりますが、水素水を飲んだり、水素ガスを断続的に吸入したときには効果が出たのに、腸内細菌が水素を発生させて体内の水素量が増えても効果はなかったという実験です。

水素が身体の中にいっぱい入れられればいいというわけではなく、断続的に入れることに意味があるという面白い結果になりました。

もちろんこれはパーキンソン病の抑制についての実験ですので、病気ではない人にとっては関係ない話なのですが、腸内細菌が水素を作るから水素水を飲むのは無意味だというわけではないという一例です。

Drinking hydrogen water and intermittent hydrogen gas exposure, but not lactulose or continuous hydrogen gas exposure, prevent 6-hydorxydopamine-induced Parkinson’s disease in rats
http://medicalgasresearch.biomedcentral.com/articles/10.1186/2045-9912-2-15

腸内細菌が作る水素より水素水の方が炎症を抑える効果が高い

最後は水素自体が効果があるという実験結果の紹介です。

論文の要旨としては「腸内細菌が作る水素が肝炎を起こす炎症を抑えることができる」というものになります。

水素が炎症を抑える効果を示したという結果が出ているので、水素は身体に有用性がないと主張する人はこの論文に反論しなければいけないのですが、それは今回は置いておいて。

この実験で腸内細菌が作る水素よりも、水素水を飲んだほうが効果が高いということがわかったため、水素水を飲む意味はない、ということはなさそうです。

Hydrogen from intestinal bacteria is protective for Concanavalin A-induced hepatitis
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006291X09011619

水素水より「おなら」の方が水素多いことについて

法政大学の左巻(さまき)健男教授が

「おならの成分の10~20%が水素で、おならとして外部に出る分以外は、体内に吸収されて血液循環にのる。その量は水素水から摂取する水素量と比べてはるかに多量だ。」

という内容をニュースサイトのインタビューで答えてい話題になりました。

ネットが盛り上がった理由は科学的な部分ではなく、「おなら」という言葉に反応しただけの幼稚なものですが、このこと自体は事実ですし、今回取り上げた論文だけではまだ完全な反論の材料としては乏しいでしょう。

水素水の研究者は腸内細菌が作る水素と水素水を飲むのとでは、効果がどう違うかをがんばって証明しないといけませんね。

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